AD Orion

Astronomsko društvo Orion

New Horizons – kuda dalje

Preveo i prilagodio: Adnan Popara

NASA-ina letjelica New Horizons skrenula je na sebe pažnju javnosti onda kada je „prozujala“ pored Plutona tokom, sada već dalekog, jula 2015. godine. Ova letjelica se sprema da, za nešto manje od tri godine, postavi neke nove rekorde. Naime tada će doseći do jednog drugog tijela Kuiperovog pojasa nazvanog 2014 MU69. Ovaj drevni objekt bi nam trebao omogućiti uvid u život ranog Sunčevog sistema. Zanimljivo je to da će ovaj komad stijena i leda postati i prvi objekt kojeg će istražiti letjelica lansirana još prije samog njegovog otkrića (sic!).

Kao što je rečeno i Pluton i 2014 MU69 pripadaju Kuiperovom pojasu. Smatra se da su pripadnici ove zone Sunčevog sistema ostaci iz perioda ranog formiranja planeta. U dane kada su gravitaciona međudjelovanja „ukrupnjavala“ materiju i dok su nastajali Jupiter, Zemlja i ostala družina, dijelovi te materije su odbačeni na „sigurnu“ udaljenost. Izučavanje ovih ostataka nam može dati više informacija o ovoj ranoj fazi našeg Sistema.

Nakon Plutona

Slika objekta 2014 MU69 (Izvor: NASA).

Slika objekta 2014 MU69 (Izvor: NASA).

Već je 2003. godine Nacionalna akademija nauka SAD predložila da misija koja će istražiti Pluton bude proširena dodatnim zadacima, odnosno da se ista iskoristi i za bolje upoznavanje sa nekim od manjih objekata Kuiperovog pojasa. Posmatranjem više objekata došlo bi se do potpunijih podataka o ovom neistraženom dijelu Sunčevog sistema. U skladu s tim New Horizons je opremljen i dodatnim količinama goriva dovoljnim za izvođenje takve operacije. Također, sistemi za komunikaciju ove letjelice su osposobljeni za rad na mnogo većim udaljenostima nego što je to daljina između Plutona i Zemlje.

Koristeći zemaljske teleskope 2011. godine naučnici su započeli sa potragom za odgovarajućim objektom. Ipak niti jedno od otkrivenih tijela nije ležalo u dometu New Horizonsa. Uz pomoć Svemirskog teleskopa Hubble, 2014. godine locirano je pet potencijalnih kandidata. Jedan od njih bio je 2014 MU69.

“2014 MU69 je odličan izbor, jer to je tipična vrsta drevnog objekta Kuiperovog pojasa, koji kruži na odgovarajućoj putanji” navodi Alan Stern glavni istraživač Misije New Horizons. “Osim toga, za ovaj objekt potrebno nam je manje goriva u odnosu na druge kandidate, a to nam ostavlja veče mogućnosti za manevrisanje u slučaju nepredviđenih okolnosti.”

Trenutno, čak ni na Hubbleovim snimcima nije moguće razaznati više detalja objekta 2014 MU69. Objekt je malen. Procjenjuje se da je nešto manji od 45 kilometara (oko 30 milja) to je ispod 1 posto veličine Plutona. Od sličnih objekata u prošlosti su mogle nastati patuljaste planete.

Slika koja pokazuje položaj objekta 2014 MU69 u Sunčevom sistemu (Izvor: NASA).

Slika koja pokazuje položaj objekta 2014 MU69 u Sunčevom sistemu (Izvor: NASA).

“Toliko toga možemo naučiti od bliskog posmatranja, zapažanja koja nikada ne bi bili u stanju obaviti sa Zemlje, a što nam je tako jasno pokazao prelet pored Plutona”, rekao je John Spencer, član naučnog tima New Horizonsa. “Detaljne fotografije i drugi podaci koji New Horizons može obezbijediti bliskim preletom pored ovog objekta će revolucionirati u naše razumijevanje Kuiperovog pojasa.”

Tokom razgovora sa Mark Holdridgeom planerom Misije New Horizons, rečeno je da će letjelica načiniti prve slike 2014 MU69 oko 80 dana prije susreta, nekada u oktobru 2018. godine. U januaru 2019. New Horizons će proletjeti pored 2014. MU69 na manjoj udaljenosti nego što je to bio slučaj sa Plutonom (mada tačna udaljenost još uvijek nije poznata. U to vrijeme, nalaziće se na udaljenosti od Sunca koja iznosi otprilike 43,3 Astronomske jedinice (1 Astronomska jedinica jednaka je prosječnoj udaljenosti Zemlje od Sunca).

S obzirom da je New Horizons nakon preleta pored Plutona proveo četiri manevra koji su ga uputili prema 2014 MU69, susret je postao gotovo neizbježan. Manje sigurno je to da li će misija dobiti odobrenje za posjetu narednom cilju (poslije 2019.)..

“Čak i sada, dok New Horizons ubrzava na putu od Plutona prema novom odredištu, mi na Zemlji grozničavo tragamo za sljedećom potencijalnom metom za ovog neustrašivog istraživača,” rekao je John Grunsfeld, astronaut i načelnik Uprave za NASA-ine naučne misije u sjedištu Agencije u Washingtonu, DC.

“Dok traje rasprava da li da se odobri ova produžena misija će, ističemo da će ona biti mnogo jeftinija od primarne misije, a imaćemo priliku da dođemo do mnogih novih i uzbudljivih naučnih saznanja.”

Korišteni tekst

Taylor Redd Nola, (2016) „2014 MU69: Next Target for New Horizons“. Space.com

Linkovi

http://www.space.com/32049-kbo-2014-mu69.html?cmpid=514630_20160225_58657546&adbid=10153327877641466&adbpl=fb&adbpr=17610706465

Slike

  1. Space.com
  2. NASA
Updated: February 29, 2016 — 11:35 pm
Astronomsko društvo Orion © 2016 Frontier Theme